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Maître Renard, microbrasserie boréale

Une première microbrasserie en Eeyou Istchee Baie-James

Eeyou Istchee Baie-James, ce sont bien sûr des paysages majestueux. C'est la forêt boréale qui s'étire à perte de vue. Ce sont ses innombrables lacs et de rivières. C'est la culture millénaire des Cris. Eeyou Istchee Baie-James, c'est la nature grandiose.

Mais Eeyou Istchee Baie-James, ce sont aussi des saveurs. Celles de la forêt boréale, de ses plantes et de ses fleurs. Notre immense territoire regorge de saveurs parfois insoupçonnées.

Mais ces saveurs ne sont pas ignorées par les épicuriens à l'œuvre derrière la première microbrasserie en Eeyou Istchee Baie-James. Maître Renard, c'est une microbrasserie locale, un bar à vin, un restaurant et, avant tout, un lieu où Chibougamau est mis à l'honneur et où la fierté régionale règne en maître.

CÉLÉBRER CHIBOUGAMAU

Le Nord-du-Québec était la seule région de la province orpheline d'une microbrasserie locale. 

Nathaniel, Jonathan, Pascal et Francis ont donc uni leurs passions et leurs forces pour concocter des bières aux saveurs boréales. Ensemble, ils ont ouvert Maître Renard, la première microbrasserie d'Eeyou Istchee Baie-James.

Pour le chef cuisinier et entrepreneur Nathaniel, il s'agissait surtout d'une opportunité de créer des liens et des partenariats avec les gens de Chibougamau. L'idée d'une microbrasserie s'est concrétisée en pleine pandémie, quand tout était au ralenti. Pour Nathaniel, c'était l'occasion de participer à la relance de sa ville. Comme avec son resto L'endroit caché, le projet de microbrasserie et bar à vin devait s'inscrire dans une vision locale.

Chibougamau, la forêt, le territoire devaient être mis de l'avant et célébrés dans chaque détail.

C'est ainsi que le mobilier a été construit par l'entreprise Chantiers Chibougamau, que des œuvres de l'artiste-peintre Emmanuelle Gendron ornent les murs de la microbrasserie et que les produits boréaux sont cueillis ici.

« Selon moi, l'avenir de l'économie est au niveau local. Je veux créer des liens avec les gens d'ici et qu'ensemble on encourage notre propre milieu. » - Nathaniel

À défaut de tout trouver au local, les quatre épicuriens de Maître Renard choisissent chaque partenaire, chaque collaborateur, chaque produit avec soin. Derrière chacune de ces décisions, on sent l'importance et l'amour voué au territoire et à leur communauté.

LES BIÈRES

Le territoire nordique est à l'honneur dans les bières préparées jusqu'à maintenant. Avec la blonde à l'épilobe et à la fleur d'immortelle, la rousse au thé du Labrador et au poivre des dunes, la NEIPA au myrique baumier et la traditionnelle blanche au blé, on voyage en pleine forêt.

Chaque gorgée témoigne du travail minutieux et passionné derrière chacune des étapes de la production.

L'organisme FaunENord assure la cueillette des produits. La récolte se fait avec attention et respect pour le renouvellement des ressources de la forêt. 

Les deux maîtres brasseurs, Pascal et Francis, brassent de façon artisanale depuis 9 et 5 ans. Après avoir reçu les prodigieux conseils des brasseurs du Prospecteur, à Val-d'Or, ils étaient prêts à concevoir des bières aux couleurs chibougamoises.

« Dès le départ, c'était évident pour nous qu'on voulait travailler avec les produits de la forêt boréale. » - Pascal

Ils ont fait une foule de tests pour goûter à différents produits forestiers non ligneux, se faisant des tisanes froides, les mélangeant à des bières déjà existantes. C'est ainsi qu'ils sont arrivés à créer les bières idéales pour Maître Renard. On devine que chaque bière est le résultat du plaisir à imaginer et expérimenter différents agencements.

Et comme quoi les possibilités sont infinies avec les produits forestiers non ligneux, Pascal, Francis et le cueilleur Vincent ont déjà bien d'autres idées pour offrir des bières audacieuses et délicieuses.

Chose certaine, cette première microbrasserie d'Eeyou Istchee Baie-James ne déçoit pas. Elle est, en plus, une excellente façon de découvrir les dessous du brassage de la bière !

Car pour les quatre épicuriens, il ne suffit pas de vivre leurs passions : il leur faut les partager ! C'est pourquoi ils proposent de dynamiques visites de la salle de brassage. On y découvre tous les secrets (ou presque !) derrière les bières inspirées par le territoire et pour les gens d'ici.

LE BAR À VIN

Dans l'impressionnant cellier de près de 300 bouteilles, on choisit parmi une sélection d'une trentaine de vins, tous d'importation privée. Grâce à Jonathan, fin connaisseur et grand amateur, qui sélectionne chaque bouteille qui entre dans le cellier, on découvre une grande variété de vin qu'on ne trouve pas en SAQ. Cette exclusivité a de quoi nous donner envie de revenir plus d'une fois !

D'autant plus que la carte des vins, à la bouteille ou au verre, change aux grés des saisons et des commandes.

Si les vins ne sont pas tous québécois, chaque bouteille a été choisie avec soin pour respecter la vision derrière Maître Renard : offrir des produits de qualité.

Le bar à vin comporte aussi un grand choix de spiritueux qui, pour la majorité, proviennent du Québec. On peut ainsi se laisser tenter par des cocktails avec ou sans alcool aux saveurs de la Côte-Nord, du Saguenay-Lac-Saint-Jean, des Laurentides et de bien d'autres magnifiques coins du Québec.

 

 

« Avec le bar à vin, on voulait répondre à la demande pour une grande sélection de vin au verre. Maintenant, tous les amateurs de bons vins pourront trouver quelque chose qui leur plait dans notre cellier. » 

- Jonathan

MANGER

Si l'accent n'est pas mis sur la nourriture chez Maître Renard (pour un repas complet, on se régale à L'endroit caché, le restaurant de Chef Nath.), cela n'empêche pas Nathaniel de s'amuser derrière le comptoir de la microbrasserie pour proposer des plateaux de bouchées variés et surprenants.

Si ces plateaux ne peuvent être composés que de produits locaux, le chef s'est tourné vers des produits fins de grande qualité pour que tous puissent se régaler. Avec des charcuteries importées d'Italie, de la mozzarella fraîche, des légumes biologiques de Saint-Félicien, il est impossible de résister à la tentation de goûter à ce que Chef Nath concocte.

Son menu change régulièrement et il n'offre que quelques plats à la fois. Sa devise : fais-en peu, mais fais-le bien. Évidemment, toutes les saveurs se marient merveilleusement bien dans l'assiette… et dans le verre !

 

Cette première microbrasserie d'Eeyou Istchee Baie-James, avec son bar à vin et ses plateaux de produits fins, ne déçoit pas. Bien plus qu'un lieu où boire et manger, c'est un lieu de rassemblement et de célébration de la communauté et de la région. Y prendre un verre et visiter la salle de brassage est un moyen idéal pour découvrir l'art de la brasserie artisanale, les saveurs boréales et toute la richesse parfois insoupçonnée d'un territoire plus grand que nature. Ce n'est ainsi pas surprenant que Maître Renard suscite un engouement inespéré depuis son ouverture !