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Saviez-vous que? 6 faits intéressants sur l'aménagement Robert-Bourassa

Découvrez le génie québécois derrière l'aménagement Robert-Bourassa!

 

On célèbre cette année le 50e anniversaire du lancement du projet de la Baie-James ! C'est en 1971 que le gouvernement de Robert Bourassa a entrepris le développement hydroélectrique du Nord québécois. Lancé en grande pompe, ce développement sera qualifié de « projet du siècle ».

Pour ce faire, les 450 miles de la route de la Baie-James, renommée route Billy-Diamond en 2020, ont été construits en 450 jours !

On peut aujourd'hui visiter l'aménagement Robert-Bourassa, à Radisson, ainsi que la centrale La Grande-1, près de Chisasibi. On y découvre l'immensité du territoire, la puissance de l'hydroélectricité ainsi que le génie québécois derrière ces développements.

L'un des plus grands chantiers au monde

Le complexe La Grande s'étire sur 800 km, du barrage La Grande-1 jusqu'au réservoir Caniapiscau. Pendant près de 25 ans, ce projet sera le plus gros chantier au monde ! En tout, le complexe comprend 11 centrales et peut produire jusqu'à 17 418 MW.

L'aménagement Robert-Bourassa, aussi appelé La Grande-2, fait partie de ce vaste complexe.

La plus grande centrale hydroélectrique souterraine au monde

Il faut descendre lentement jusqu'à 137 mètres sous terre pour visiter la centrale et voir ses puissantes turbines.

Avec ses 5616 MW, et 16 groupes turbine-alternateurs, il s'agit de la centrale hydroélectrique souterraine la plus grande au monde. Avec ses 483 mètres de longueur et 22 mètres de largeur, on pourrait y entrer 5 terrains de soccer !

La centrale Robert-Bourassa est d'ailleurs la plus puissante du réseau d'Hydro-Québec. C'est ici qu'on produit près de 20 % de l'électricité du Québec ! L'électricité voyage de Radisson à Montréal à 300 000 km/seconde !

Le réservoir

Le réservoir mesure près de 3 000 km2, soit presque trois fois plus grand que le lac Saint-Jean ! Il pourrait contenir jusqu'à 61,7 milliards de mètres cubes d'eau !

Qualifié de véritable mer d'eau douce, le réservoir Robert-Bourassa est aujourd'hui l'habitat d'une faune et d'une flore diversifiée.

Évacuateur de crues

L'évacuateur de crues, communément appelé l'escalier de géant, sert à déverser le trop-plein d'eau du réservoir en cas de crue exceptionnelle.

L'escalier permet de ralentir la vitesse de l'eau.

Il faut être chanceux pour être témoin de l'eau qui se déverse du réservoir vers l'évacuateur de crues ! Les huit vannes ont été ouvertes pour inspection en 2018, alors que la dernière ouverture complète remontait à 1987 !

Véritable « monument taillé dans le roc », l'escalier est composé de dix marches. Chacune mesure dix mètres de hauteur et 122 mètres de longueur. Deux terrains de football pourraient entrer dans chaque marche !

Des visites gratuites et accessibles pour tous

Saviez-vous qu'Hydro-Québec offre des visites guidées et gratuites de ses installations hydroélectriques ?

À Radisson, vous aurez l'occasion de faire le tour du Centre d'interprétation des milieux et de visionner un court film sur l'histoire du projet de la Baie-James. Vous serez ensuite dirigé en autocar, à 137 m sous terre afin de visiter la centrale Robert-Bourassa.

Un circuit vous mène par la suite au barrage, au réservoir ainsi qu'à l'évacuateur de crues. C'est ici qu'on réalise l'immensité de l'aménagement Robert-Bourassa. Puis, revenu au belvédère devant l'escalier de géant, on comprend beaucoup plus facilement pourquoi on le surnomme ainsi !

Pour réserver: 1 (800) 291-8486

Complétez votre séjour en écoutant les rallyes des visites pour découvrir l'histoire de Radisson et suivre la traces des pionniers du développement hydroélectrique de la région. 

Survoler l'aménagement en hélicoptère

Pour saisir l'immensité de l'aménagement Robert-Bourassa, rien de mieux que de l'observer du haut des airs !

L'entreprise Hélicoptères Canadiens offre des survols des installations hydroélectriques. Vous constaterez ainsi l'étendue du réservoir et de l'escalier de géant.

Pour réserver: 819 638-7904

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