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M. Sansflamme vous explique : Les feux de forêt

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M. Sansflamme vous explique : Les feux de forêt

Les feux de forêt sont un phénomène aussi fascinant que ravageur. Ces puissants incendies peuvent consumer des millions d'hectares de terre en très peu de temps, laissant derrière eux un paysage transformé. Mais comment ces incendies commencent-ils ? Et surtout, comment les arrêter ?

Votre guide: M. Sansflamme

Permettez-moi de me présenter. Je suis M. Sansflamme, un passionné de la région d'Eeyou Istchee Baie-James et un grand ami de la forêt. En tant que guide informé, ma mission est de démystifier avec vous le phénomène des feux de forêt. 

Ensemble, nous explorerons les nombreux secrets derrière ces puissants incendies. Nous plongerons dans le cœur de ces flammes pour en comprendre leur naissance, leur alimentation et pour ainsi saisir comment il est possible de les maîtriser.

Le calendrier des feux de forêt au Québec
Au Québec, la saison des feux de forêt s'étend du mois d'avril au mois d'octobre. Au printemps, il est possible de voir une augmentation des incendies avec une prédominance des feux de surface en raison de l'assèchement rapide du sol.

Plus tard dans l'année, l'attention se porte vers le nord, où les forêts de conifères deviennent le théâtre de feux plus intenses. À l'approche de l'automne, le sud redevient une zone à risque, la végétation sèche offrant un combustible idéal pour les feux.

Comment commencent-ils?

Tout feux de forêt commence par une étincelle. Trois éléments sont nécessaires pour allumer celle-ci: du carburant (matière inflammable), de l'oxygène et une source de chaleur. Ces trois éléments forment ce qu'on appelle le «triangle du feu».

Il existe trois catégories de feux de forêt, chacun ayant ses propres caractéristiques et défis :

Feu de Surface - Ce prédateur insatiable dévore les brindilles, les herbes et les branches qui jonchent le sol de la forêt. Poussé par le vent, il peut se déplacer à une vitesse vertigineuse, engloutissant même des arbres matures sur son passage.

Feu de Profondeur - Cet incendie sournois s'attaque aux racines des arbres et au sol organique. Il peut brûler longtemps avant d'être détecté et se caractérise par une propagation lente.

Feu de Cime - Le roi des feux de forêt. Se propageant rapidement à travers le feuillage des arbres, il saute d'un arbre à l'autre par la cime, créant un brasier aérien qui est particulièrement difficile à contrôler.

L'Homme, allumeur de feux ?

Mais qui allume ces feux ? La réponse peut vous surprendre. Environ 75% des feux de forêt au Québec seraient causés par des activités humaines. Un feu de camp négligé, une cigarette jetée sans réfléchir, des feux d'artifice imprudents, ou même un véhicule tout-terrain peuvent allumer l'étincelle fatale. Aussi anodines qu'elles peuvent sembler, ces impacts peuvent être majeurs pour les alentours. Les flammes de ces incendies peuvent voyager à plus de 24 km/h, parcourant un kilomètre toutes les quatre minutes. Il est donc essentiel de rester vigilant lors de vos activités en plein air.

Comment les arrêter?

Imaginez-vous en train d'observer les nuages lorsque, soudainement, une ombre massive traverse le ciel. Un avion-citerne, un véritable géant des cieux, s'en allant plonger vers un lac et, en quelques secondes, remplit sa cuve de milliers de litres d'eau. C'est une scène que vous n'oublierez jamais, un témoignage du combat acharné mené par nos héros du feu contre les incendies de forêt.

Nos spécialistes en incendies utilisent une panoplie de stratégies afin de protéger nos forêts. Armés de courage et de détermination, ils bravent les flammes en usant de leur expertise, de stratégies, et même, en exploitant les ressources naturelles de notre riche territoire québécois. En voici quelques-unes:

Stratégie 1: Arroser
La bonne vieille méthode traditionnelle consiste à éteindre les incendies avec de l'eau et à pulvériser des produits ignifuges, c'est-à-dire, des produits qui rendent difficilement inflammables les matériaux naturellement combustibles. Au Québec et au Canada, nous avons la chance d'avoir de nombreux lacs et rivières qui servent de sources d'eau pour nos pompiers au sol et nos avions-citernes dans les airs.

Stratégie 2: Supprimer le combustible
Ce n'est pas tout! Ils créent également des coupe-feu, éliminant la végétation autour des incendies pour les contenir. Cette méthode est souvent utilisée par des équipes spécialisées appelées «hotshots». C'est d'ailleurs la technique utilisée autour de l'usine de pâtes et papiers Nordic Kraft à Lebel-sur-Quévillon, ainsi qu'autour de la ville de Chibougamau. On peut également creuser des tranchées à l'aide de machineries, afin de supprimer la végétation. Pour que cette technique fonctionne, les tranchées doivent avoir une largeur équivalente à 1,5 fois la hauteur des flammes.

Stratégie 3: Le feu par le feu
Pour couronner le tout, ils ont recours à une tactique audacieuse : le brûlage contrôlé. Oui, vous avez bien lu, ils combattent le feu par le feu ! Ces feux contrôlés permettent d'éliminer les sous-bois, les broussailles et les déchets d'une forêt, privant ainsi un feu de forêt de son précieux carburant.

Chaque incendie est un défi unique, influencé par le vent, la végétation et le relief. Nos combattants du feu doivent toujours garder un œil sur ces facteurs et adapter leurs stratégies en conséquence.

En tant qu'ami de la forêt, je lève fièrement mon chapeau à la Société de protection des forêts contre le feu (SOPFEU) du Québec qui, avec courage et détermination, combat les flammes pour protéger nos précieuses forêts. Leur travail incessant et leur bravoure sont remarquables. Mais ils ne sont pas seuls dans cette lutte. Nous avons eu le privilège d'accueillir des pompiers du monde entier.

De la France à l'Espagne, du Portugal à la Corée du Sud et jusqu'aux États-Unis, ces héros internationaux ont parcouru plusieurs milliers de kilomètres pour nous aider à combattre le feu. Leur solidarité est une source d'inspiration. Ensemble, ils forment une véritable armée mondiale contre les feux de forêt.

Leur solidarité et leur dévouement à la cause sont une source d'inspiration. Alors, lors de votre prochaine visite en Eeyou Istchee Baie-James, n'oubliez pas de lever les yeux au ciel. Vous pourriez apercevoir nos héros du feu en action, protégeant notre magnifique région pour les générations futures.

Qu'arrive-t-il cet été?

De Matagami à Radisson, de Chibougamau à Waswanipi, nous sommes fiers de vous accueillir sur nos grandes routes, de vous voir pêcher un poisson dans l'une de nos pourvoiries, de venir arpenter nos forêts ou bien de venir à notre rencontre.

Cet été, les plans sont différents et notre équipe reste sur le terrain, chaque jour, pour vous donner la meilleure expérience touristique possible. Bien que les feux de forêts rendent l'accès à la nature plus difficile, nous avons tout de même plusieurs tours dans notre sac! Avant de vous déplacer dans la région, vous devez vérifier l'état des lieux en contactant la région ou les attraits et hébergements que vous visiterez. Nous vous invitons également à rester toujours prudent et à vous référer aux réglementations émises par la SOPFEU.

Ressources disponibles:
Foire à questions: https://www.decrochezcommejamais.com/fr/informations-utiles/foire-aux-questions/

Pour toute mise à jour sur l'état routier:
https://www.quebec511.info/fr/Diffusion/EtatReseau/Region.aspx?id=1400

https://www.sdbj.gouv.qc.ca/fr/territoire-de-la-baie-james/conditions_routieres-2/

Pour toute mise à jour sur les secteurs visés par l'interdiction d'accès en forêt: https://sopfeu.qc.ca/restrictions/levee-partielle-du-territoire-touche-par-linterdiction-dacces-en-foret-sur-les-terres-du-domaine-de-letat-et-par-la-fermeture-de-chemins-forestiers-2/

Sources:

Desplanques, A.-C. (2023, 10 juin). Voici comment les pompiers réussissent à combattre les feux de forêt. Journal de Montréal. Repéré le 10 juillet 2023 à https://www.journaldemontreal.com/2023/06/10/comment-combattre-les-feux-de-foret

Ministère des Ressources naturelles et des Forêts. (s.d.). Causes, catégories et saison des feux de forêt. Gouvernement du Québec. Repéré le 10 juillet 2023 à https://mffp.gouv.qc.ca/les-forets/protection-milieu-forestier/gestion-feux-foret/causes-categories-saison-feux-foret/

Radio-Canada. (2023, 6 juin). Une tranchée protectrice sera aménagée autour de Chibougamau. Repéré le 10 juillet 2023 à https://ici.radio-canada.ca/nouvelle/1985579/mairesse-manon-cyr-

Van Wagner, C. (2020, 24 septembre). Feux de forêt au Canada . L'Encyclopédie canadienne. Repéré le 10 juillet 2023 à https://www.thecanadianencyclopedia.ca/fr/article/incendie-forestier

Wolters, C. (2022, 27 mai). Comment les feux de forêt démarrent-ils et surtout, comment les arrêter ? National Geographic. Repéré le 10 juillet 2023 à https://www.nationalgeographic.fr/environnement/comment-les-feux-de-foret-demarrent-ils-et-surtout-comment-les-arreter